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笔者从事德国公司研磨机销售业务数年,且已曾受邀在国内大专院校、工研院、中科院及国内外企业针对“新一代高效率纳米研磨的现况及发展”,主题演讲,并已规划过数百多个案子,在国内已销售数百厂实绩。其主要应用领域可以1998年为区分点。1998年以前,企业界所面临的问题为如何提高分散研磨效率以降低劳力成本,如染料、涂料、油墨等产业。而1998年以后,产业技术瓶颈则为如何得到微细化(纳米化)材料及如何将纳米化材料分散到最终产品里,如光电业TFTLCD、Jetink、电子、磁性材料、医药、生物制药和细胞破碎、氧化物、食品等行业。不论是传统产业提升研磨效率求快或是高科技产业纳米化材料求细需求,污染控制都同样重要。所以细、快、更少污染已成为新一代分散研磨技术最重要之课题。

一、纳米级分散研磨技术的现况与发展

1、Bottom up ;Top down

随着3C产品之轻、薄、短小化及纳米材料应用之白热化,如何将超微细研磨技术应用于纳米材料之制作及分散研磨已成为当下重要课题。一般想得到纳米粉体有2个方法。一个为化学方法由下而上之制造方法(bottom up),如化学沈淀法,溶胶凝胶法(sol—gel)。另一种方法则为物理方法,将粉体粒子由大变小(top down),如机械球磨法、化学法、物理法等。

到目前为止,化学法或Bottom up之纳米粉体制造方法大部分在学术界被研究且已有丰硕的成果,可以得到数纳米粉体。唯其制造成本有时相当高,且不易放大(scale up),同时所得到粒径分布亦较大。所以到目前为止,企业界仍以物理机械研磨(top down)方法以得到纳米级粉体为主。Top down方法较易得到粒径分布较小纳米粉体,同时生产成本相对较低,参数容易控制,将研发实验机台所得到参数放大(scale up)到量产机台。唯Top down方法目前只能研磨到30 nm,但已能满足业界需求。

2、干法研磨(Dry grinding);湿法研磨(Wet grinding)。

对纳米粉体制造厂而言,当然希望以干法研磨方法来得到最终纳米粉体。但若以机械研磨方式研磨粉体时,在研磨过程中,粉体温度将因大量能量导入而急速上升、且当颗粒微细化后,如何避免防爆问题产生等均是研磨机难以掌控的。所以一般而言,干法研磨的粒径只能研磨到8 μm。如果要得到8 μm以下粒径,就必须使用湿式研磨。

所谓湿法研磨即先将纳米粉体与适当溶剂混和,调制成适当材料。为了避免于研磨过程中发生粉体凝聚现象,所以需加入适当分散剂或助剂当助磨剂。若读者希望最后纳米级成品为粉体而非浆料,则需考量到如何先将浆料中之大颗粒粒子过滤及如何将过滤后之浆料干燥以得到纳米级之粉体。所以,当读者以湿法研磨方式得到纳米级粉体时,如何选择适当的溶剂、助剂、过滤方法及干燥方法将影响到是否能成功地得到纳米级粉体关键技术。

3、研磨(Grinding)?分散(Dispersing)?

顾名思义,研磨定义即是利用剪切力(shear force)、摩擦力或冲力(impact force)将粉体由大颗粒研磨成小颗粒。分散定义为使纳米粉体被其所添加溶剂、助剂、分散剂、树脂等包覆住,以便达到颗粒完全被分离(separating)、润湿(wetting)、分布(distributing)均匀及稳定(stabilization)目的。在做纳米粉体分散或研磨时,因为粉体尺度由大变小的过程中,凡得瓦尔力及布朗运动现象逐渐明显且重要。所以,如何选择适当助剂以避免粉体再次凝聚及如何选择适当的研磨机来控制研磨浆料温度以降低或避免布朗运动影响,将成为湿法研磨分散方法能否成功地得到纳米级粉体研磨及分散关键技术。

二、纳米级粉体之分散研磨原理

承接上文,以机械方法的湿法研磨方式是得到纳米级粉体最有效率且最合乎经济效益方法。本文将针对湿式研磨及分散方法之原理及制程做一深入探讨。为了方便说明。

本文将以图(一)Puhler研磨机为例做一说明PHN全氧化材质纳米珠磨机置于棒销转子

马达利用皮带传动搅拌转子将动力由磨球运动产生剪切力(shear force),浆料因Pump推力至研磨室移动过程中与磨球因相对运动所产生剪切力而产生分散研磨效果。其粒径小于研磨室内分离磨球与浆料之动态大流量分离器滤网间隙大小时,浆料将被离心力挤出至出料桶槽以便得到分散研磨效果。上述过程为研磨1个pass,若尚未达到粒径要求,则可以重复上述动作,通常大家称之为进行循环研磨,直到粒径达到要求为止。

上述流程可以下列图(三)之流程图表示并加以探讨说明如下:

线速度公式可以整理成下列表(二)所示。

为了达到上述表(一)要求,于前处理或预搅拌时,需依下列法则准备研磨前之浆料,整理如下:

(1)先决定所欲研磨之最后粒径需求(target fineness)。

(2)将浆料粘度(viscosity)、固含量、研磨前细度(start fineness)、(最终要求细度)Target之粒径做准备并满足表(一)需求。

(3)预搅拌或前处理系统搅拌转子转速需为高线速度(High speed)设计。建议切线速度为2—13 m/sec以避免浆料沈淀或不均匀问题产生。

2、研磨机部份

为了快速达到研磨粒径要求且使研磨机可以正常地运转,所需控制之法则及参数如下:

(1)依照所需粒径要求洗择适当的磨球。例如,若需达到纳米级要求且避免磨球损耗,需选择氧化锆磨球,莫氏硬度越大越好,磨球表面需为真圆,没有孔隙,磨球大小为0.5—0.4 mm。磨球选择适当与否将会决定能否成功地研磨到所欲达到粒径要求。

(2)依据磨球大小及浆料站滞性调整适当的搅拌转子转速。一般纳米级研磨,转速需达12.5 m/sec以上。

(3)控制研磨浆料温度。一般纳米级浆料之研磨温度需控制在45℃以下。影响到浆料温度之主要参数为控制转子转速、磨球充填率、研磨桶热交换面积大小、冷却水条件及流量。

(4)依据磨球大小选择适当动态分离系统间隙。一般间隙为磨球直径之1/2一1/3。

(5)调整Pump转速。在研磨桶可以接受压力范围内,Pump的转速越大越好。

如此,可以于同一研磨时间内增加浆料经过研磨机研磨次数以得到较窄粒径分布。

(6)记录研磨机所需消耗之电能kW值。

(7)取样时,记录每个样品之比能量(specific energy)值,并于分析该粒径大小后,将比能盆与平均粒径关系做出,以利将来Scale up用。

(8)达到所需比能量值时即可停机。此时,原则上已达到所需研磨分散平均粒径要求了。

3、循环桶部分

一般要得到纳米级粉体,均需利用研磨机研磨数十次,甚至上百次才可以达到纳米级粉体。为了节省人力及有利于自动化、无人化操作,笔者极力推荐使用循环式操作模式(recirculation operation mode)做纳米级粉体研磨。

其主要之考虑重点如下:

(1)循环桶的大小不宜太大。一般若研磨机对大流量为3000 I/hr时,则移动缸最大容量为500 L。

一般循环桶大小为研磨机最大容许流量之1/5一1/10为宜,越小越好。如此可以增加循环桶槽内浆料于同一时间经过研磨机之研磨以得到较好之粒径分布。

(2)循环桶需有搅拌叶片设计,搅拌速度不宜过快,以0—3 m/sec为宜以避免气泡问题产生。

(3)循环桶槽需有热夹套层之设计以增加研磨效率。若欲有效率地得到纳米级粉体分散研磨,上述前处理,研磨机及循环捅各要素均需具备缺一不可。

(4)决定平均粒径(D50)之方法若浆料配方固定、研磨机操作条件亦固定条件下,平均粒径将决定于:比能里(specific energy)值,比能量E值定义如下:

E=(P-PO)/(M`*Cm)

E:比能量,单位为kWh/t

P:消耗电力,单位为kW

PO:无效的消耗电力,尚未加入磨球时,启动研磨机消耗电力,单位为kW

M`:流量,单位为ton/hr

Cm:固成分,单位为%

由上可知,比能量之物理意义为每吨粉体每小时所消耗的电力。

如图(四)所示,以研磨碳酸钙为例,笔者改变了6种不同的研磨机搅拌转子的速度为(6.4—14.4m/sec),7种不同流量,以X轴为比能量,Y轴为平均粒径,由此图可以得知,不论流量或搅拌轴速度在允许范围内如何改变,只要比能量值固定,其研磨所得平均粒径都将固定。所以,想让产品品质重现,只要控制相同的比能量值,即可得到相同的平均粒径值。

4、磨球大小对研磨结果之影响

如图(五)所示,不同磨球大小将影响所需之比能量值。

由图(五)可得知,当使用1.0—1.4 mm磨球研磨碳酸钙时,需320 kWh/t,才可达到粒径D80

5、决定粒径分布(Particle size distribution)方法

由图(六)及图(七)所示,可以得知,粒径分布决定于Peclet number大小,Peclet number越大,则粒径分布越大,Peclet定义如下:Pe=(V*I)/D ;Pe:peclet number V:轴向运动速度

I:研磨室长度;D:扩散系数

所以当浆料被Pump打入研磨室后,当轴向的运动速度越快,同时于轴向分力越大,且当研磨室内浆料扩散系数越小时,则Peclet值将越大,如此可得到较窄之粒径分布。

实际应用时,若操作者于研磨过程中,可在研磨室压力允许范围内,尽量增加流量,如此可以提高Peclet number值,以便得到较窄粒径分布,

实际应用时,若操作者于研磨过程中,可在研磨室压力允许范围内,尽量增加流量,如此可以提高Peclet number值,以便得到较窄粒径分布, 如图(八)所示,Peclet number值越大时,所得到粒径分布将越窄。

三、结论与建议

由上述可以得知“大流量、小磨球”为纳米级粉体研磨主要依循法则。若欲满足“细、快、更少污染”纳米级粉体研磨要求,需满足下列条件:

(1)先认清研磨材料之特性要求。

(2)根据材料特性要求找到适当研磨机。

(3)搭配适当配套设备,如冰水机、压缩空气机、预搅拌机及移动物料桶等。

(4)找到合适产品的助剂。

(5)与上、下游有完善的沟通,以便调整最佳配方与研磨条件,提高纳米粉体相容性。